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Fendero et Khataev : des recrues uniques en leur genre

Noé Cloutier - Punching Grace

Photo : Vincent Ethier : Imam Khataev (en photo de couverture) et Moreno Fendero (en photo de texte).

Avec maintenant plus de vingt boxeurs, l’équipe d’Eye of the Tiger est en pleine croissance. En 2023 uniquement, le public québécois a pu découvrir du talent d’ici comme ailleurs en Wilkens Mathieu, Mehmet Unal, Jhon Orobio, et plus récemment, Moreno Fendero et Imam Khataev. Pour décrire ses nouvelles recrues, le grand patron de l’écurie montréalaise ne met pas de gants blancs.

« On est allé chercher de vrais tueurs », image Camille Estephan, en vue du gala du 14 novembre, où Fendero (1-0) et Khataev (4-0) effectueront leur deuxième sortie sous la bannière tigrée.

Tout droit sortie de l’équipe nationale française, Fendero a effectué ses débuts professionnels en septembre dernier, à Gatineau. Du côté de Khataev, le boxeur russe résidant maintenant l’Australie, était arrivé à Montréal en octobre pour y disputer un 4e combat, dans un 4e pays, à travers duquel il avait récolté un 4e K.-O.

Une vraie machine

Commençons avec Khataev, puisque du haut de ses 29 ans et de ses quelque 300 combats amateurs, il semble bien déterminé à ne pas perdre de temps. « Ça risque d’aller vite et très vite pour lui, je te dirais même qu’on veut lui donner deux combats d’adaptation [en octobre et novembre] et ensuite passer à des choses assez sérieuses, comme des gars de classements mondiaux assez rapidement », explique l’entraîneur principal et directeur du développement d’EOTTM, Marc Ramsay.

Comment d’écrire le boxeur? Certains le comparent à Artur Beterbiev, d’autres experts emploient un type de machinerie lourde de leur choix : Camille Estephan disait « rouleau compresseur », Nicolas Martineau choisissait plutôt ‘‘bulldozer’’. Dans tous les cas, ça en dit long. En fait, l’une des seules choses qui en dit plus, c’est d’entendre le principal intéressé, médaillé de bronze aux Jeux de Tokyo, en parler lui-même.

« Chez les amateurs, les gens disaient déjà que mon style était fait pour les professionnels, alors maintenant que j’y suis, ils disent que je vais mettre tout le monde K.-O. », raconte celui qui a rempli l’entièreté de cette promesse jusqu’à maintenant.

Un vrai soldat

Quand il parle en public, Moreno Fendero est calme, réservé. C’est une force tranquille qui cache en fait une force de la nature. Son entraîneur, Marc Ramsay, le comparait à un « Christian Mbilli gaucher », mais Mbilli, lui, pousse encore plus la louange. « Beaucoup disent ‘ouais, ouais, ouais, il te ressemble’. Oui, il me ressemble beaucoup au niveau du style, mais il a un truc de mieux que moi : le punch », encense celui qui est tout de même auteur de 21 K.-O. en 25 combats.

Si sa force de frappe impressionne son coéquipier, sa force physique impressionne tout autant son adversaire. Pas surprenant qu’il était autrefois surnommé le « Taureau de Bangui ». En passant dans les rangs payants, l’athlète de 24 ans a toutefois décidé de changer pour ‘‘The Soldier’’, un nom que le médaillé de bronze aux mondiaux amateurs n’a pas choisi pour le look.

« Je suis le ‘1re classe’ Fendero, affecté à l’armée des champions, parrain du 21e régiment d’infanterie marine », explique l’athlète-militaire qui s’est engagé il y a de cela quatre ans. De la discipline? En voilà, et dans les années à venir, on pourra sans doute la voir se traduire dans l’arène comme quelque chose que vous avez rarement vu jusqu’à présent. C’est que oui, comme tous les boxeurs, Moreno Fendero est un soldat du ring, mais comme peu d’entre eux, c’est un soldat de la vie.

Au compte de 10

Le 14 novembre, à leur 2e combat respectif avec les tigres, les deux recrues ont livré la marchandise. Moreno Fendero a d’abord ouvert le spectacle en l’emportant au second round face à Cristian Lopez Lozano, signant ainsi son premier K.-O. en carrière. Imam Khataev a quant à lui continué à faire ce qu’il fait de mieux : « knocker tout le monde », se signalant lui aussi au second engagement contre Fernando Galvan.

Poursuivant sur leur lancée respective, ils seront tous deux de retour dès le 13 janvier, à Québec, face à ce qui s’annonce être leur plus gros test en carrière. Fendero (2-0, 1 K.-O.) fera face « Corbe » Victor Hugo Flores (7-2, 3 K.-O.), alors que Khataev (5-0, 5 K.-O.) croisera le fer avec le Texan Rodolfo Gomez Jr (14-7-3, 10 K.-O.). Ce dernier se situe actuellement plus de 100 échelons plus haut que Khataev sur Boxrec. Marc Ramsay tient donc sa promesse « d’aller vite et très vite » avec le boxeur d’origine russe, alors que le combat sera pour le titre NABF des mi-lourds et pourrait donc le propulser dans les classements mondiaux dès son 6e combat professionnel.

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